Meer dan 10.000 mensen in de provincie Riau op Sumatra hebben infecties aan hun luchtwegen opgelopen door de rook van de bosbranden.

Lokale autoriteiten verwachten dat het aantal de komende dagen nog verder toeneemt.

De autoriteiten hebben in totaal ongeveer 300.000 mondkapjes uitgedeeld en meerdere dorpen in Riau geëvacueerd.

De helft van de getroffenen zijn kinderen onder de 5 jaar. ''Ouders moeten hun kinderen in huis houden tot de rook weer wegtrekt'', zei een lokale functionaris.

De meeste mensen kregen last van ademhalingsproblemen vanaf 18 juni, tien dagen nadat enkele van de bosbranden op Sumatra waren begonnen. De branden hebben ongeveer 16.000 hectare bos in de as gelegd en de ergste vervuiling van de lucht in de afgelopen tien jaar veroorzaakt in Indonesië, Maleisië en Singapore.