De Verenigde Staten en Rusland blijven er naar streven een internationale vredesconferentie voor Syrië te organiseren met als doel een overgangsregering in het land te krijgen, een einde te maken aan het bloedvergieten en 'de staat Syrië te redden'. 

Dat heeft de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry gezegd na een ruim 1,5 uur durend onderhoud met zijn Russische collega Sergej Lavrov, dinsdag in Brunei.

Volgens Kerry moet de conferentie het liefst zo snel mogelijk gehouden worden. Het zal echter wel augustus of nog later worden, zo gaf de Amerikaan toe. Oorspronkelijk zou de bijeenkomst, bekend als Genève II, in juni plaatsvinden. 

Kerry stelde dat een militaire overwinning in de Syrische burgeroorlog waarbij Syrië als land een eenheid blijft, er niet echt inzit. Tegelijk bestaat de plicht om te blijven werken aan een vreedzame oplossing, omdat dat de beste manier is Syrië als land te redden en de schade beperkt te houden. 

Overgangsregering

De Amerikaan wees erop dat tijdens een eerste internationale conferentie over Syrië in juni 2012 gesproken was over de installatie van een overgangsregering in Syrië, in wederzijds goedvinden en een volledige overdracht van macht door president Bashar Assad.

Lavrov ging niet inhoudelijk in op het beraad met Kerry. Hij bestempelde het alleen als 'prima'. In de afgelopen weken hekelde Lavrov de Amerikanen wegens hun besluit de opstandelingen in Syrië wapens te gaan leveren en het idee een vliegverbod boven Syrië in te stellen.

Ahmet Davutoglu

Kerry sprak in Brunei ook met zijn Turkse ambtgenoot Ahmet Davutoglu. Daarbij ging het om meer hulp aan de opstandelingen en humanitaire hulp voor de Syriërs in Syrië. 

Kerry en Lavrov spraken ook kort over het lot van klokkenluider Edward Snowden, die op het vliegveld van Moskou vastzit. Kerry probeerde Lavrov over te halen mee te werken aan een uitlevering van Snowden aan de VS, eventueel via een derde, Oost-Europees, land. Kerry erkende daarbij dat de zaak-Snowden eigenlijk niet in de portefeuille van Lavrov zit. 

Profiel: Beeld van Assad begint te kantelen l Achtergrond: Conflict Syrië in patstelling l Dossier Syrië