De gezondheid van de voormalige Zuid-Afrikaanse president Nelson Mandela gaat vooruit, maar zijn toestand blijft 'ernstig'.

Dat heeft de Zuid-Afrikaanse president Jacob Zuma donderdag gezegd na een bezoek aan de voormalige anti-apartheidsstrijder.

De 94-jarige Mandela werd zaterdag opgenomen in het ziekenhuis in Pretoria met een longinfectie. Zuma riep de bevolking op voor Mandela te bidden voor een spoedig herstel. Het was sinds december al de vierde keer dat Mandela naar het ziekenhuis moest.

Mandela heeft al lang longproblemen. Zijn longen zouden zijn beschadigd door het werk in een kalkgroeve tijdens zijn gevangenschap op Robbeneiland. In 1990 werd hij vrijgelaten, waarna hij de eerste zwarte president werd van Zuid-Afrika.