Bondspresident Joachim Gauck heeft woensdag de eerste steen gelegd voor de herbouw van het stadspaleis van Berlijn. Over het omstreden project is meer dan 10 jaar geruzied.

De communistische DDR had het kasteel in 1950 laten opblazen. Het voormalige paleis van de koningen van Pruisen werd door velen geassocieerd met militarisme en gebrek aan democratie.

De nieuwbouw in hartje Berlijn gaat zo'n 600 miljoen euro kosten en is momenteel het grootste culturele project van de Bondsrepubliek.

Critici hekelen dat het geld in deze tijden van crisis op andere manieren nuttiger kan worden besteed. Als het kasteel in 2019 zoals gepland klaar is, worden er tentoonstellingen georganiseerd.