De gezondheidstoestand van Nelson Mandela is onveranderd ''ernstig maar stabiel''. Dat heeft een woordvoerder van de Zuid-Afrikaanse regering woensdag laten weten.

Oud-president Mandela ligt sinds zaterdag in het ziekenhuis met een longinfectie. Zijn toestand wordt al sinds hij in het ziekenhuis belandde ernstig genoemd.

De afgelopen maanden lag het 94-jarige symbool van de strijd tegen de apartheid verscheidene keren in het ziekenhuis.

Onder de 53 miljoen Zuid-Afrikanen groeit het besef dat hun oud-president snel kan komen te overlijden.

President Jacob Zuma is van plan om Mandela te bezoeken, zo liet de woordvoerder weten. "Dat zal gebeuren zodra zijn agenda dat toelaat." Op maandag liet de familie van Mandela nog weten dat zij alleen bezoek van naasten toestond.