De Verenigde Naties willen binnen drie weken een vredesmacht voor Mali op de been brengen. 

Dat heeft VN-secretaris-generaal Ban Ki-moon gezegd.

Het streven is de vredesmissie van de Afrikaanse Unie op 1 juli over te nemen, maar als de veiligheidssituatie in Noord-Mali verslechtert, kan die datum verschoven worden. Op 25 juni wil de Veiligheidsraad een definitief besluit nemen.

Na een staatsgreep in maart vorig jaar kwam Mali in een bestuurscrisis terecht. Radicale groeperingen grepen het machtsvacuüm aan om grote delen van het noorden van het land hun wil op te leggen.

Onder leiding van een Franse interventiemacht werd in de maanden daarna veel gebied heroverd. Inmiddels is een machtsevenwicht ontstaan.

Ruim zesduizend Afrikaanse militairen bewaren de vrede, maar de vrees bestaat dat Al-Qaida in de Islamitische Maghreb zijn invloed in het uiterste noorden, langs de grens met Niger en Algerije, uitbreidt.