De Amerikaanse president Barack Obama is op een aantal punten de leiding in het publieke debat kwijtgeraakt. Dat stelt Amerikadeskundige Maarten van Rossem in een interview met NU.nl.

Van Rossem reageert op de vermeende schandalen die Obama in Amerika teisteren. De president moet zich onder meer verantwoorden voor het feit dat het ministerie van Justitie in het geheim telefoongegevens van journalisten opvroeg in de zoektocht naar lekkages in het overheidssysteem.

Ook zou de Amerikaanse belastingdienst conservatieve groeperingen, waaronder de Tea Party, strenger hebben gecontroleerd dan linkse organisaties. Daarnaast speelt de aanval op de Amerikaanse ambassade in Benghazi, waarbij vorig jaar de ambassadeur om het leven kwam, weer op.

Bekijk het interview:

Dat Obama de leiding in het publieke debat is kwijtgeraakt, is ''voor iemand die zo’n geweldige spreker is, toch een eigenaardige zaak'', stelt Van Rossem. ''Dat die Republikeinen, die voor het overgrote deel uit volstrekte gekken bestaan, er met enige regelmaat in slagen om hem te overschreeuwen.''

Beschadigen

Volgens Van Rossem ligt Obama niet wakker van de vermeende schandalen, maar kan vooral het speuren naar lekkages in het overheidsapparaat de president wel beschadigen. ''Want dat betreft eigenlijk de vraag: hebben ze dat niet overdreven. Hebben ze niet op een zodanige wijze gebruik gemaakt van de wetgeving die er is, dat dat eigenlijk een stap over de streep is.''

Van Rossem vindt dat Obama zich niet sterk verdedigt, en te nonchalant reageert. 'Impeachment', een afzettingsproces waarbij de president zich voor de Senaat moet verdedigen, is volgens hem echter uitgesloten. Veel Republikeinen dringen daar op aan.

Van Rossem: ''Dit gaat terug naar het diepstekende complex, de verschrikkelijke zielepijn der Republikeinen, dat de Democraten ooit Nixon eruit gelazerd hebben en dat ze vinden dat er ook eens een Democratische president uitgelazerd moet worden. Maar het is echt onzin. Impeachment is onzin. Ik vond het ook heel jammer dat de NOS-correspondent het woord impeachment in de mond nam.''

Volgens Van Rossem is het tijd dat de wetgeving die de Amerikaanse staat de macht geeft om af te luisteren en vertrouwelijke informatie op te vragen - ingesteld na 9/11- wordt afgeschaft. ''Kijk nog eens naar alle wetgeving die aangenomen is in de dolle paniek na 9/11. Het zou naar mijn idee enorm verstandig zijn als die wetgeving simpelweg werd opgedoekt. Dat geldt niet alleen voor de Verenigde Staten, maar ook voor Engeland en Nederland. Die wetgeving is paniekwerk.'' 

Guantanamo

Obama wordt in de VS ook nog altijd onder druk gezet over de gevangenis in Guantanamo. Van Rossem zou, als hij Obama was, de poorten van de gevangenis openzetten. "Ik zou ze allemaal vrijlaten. Dat is politiek lastig, maar ik denk dat dat verreweg de beste oplossing is. Guantanamo is een open wond. Het is de schuld van het congres, maar de leukste manier om het congres te pesten, zou ik zeggen: laat ze allemaal vrij. Gewoon de poort open en daar gaan ze."