Het eerste gesprek tussen Noord- en Zuid-Korea in meer dan twee jaar wordt zondag gehouden. Dat heeft het Zuid-Koreaanse Ministerie van Eenmaking zaterdag gezegd.

De gesprekken zullen plaatsvinden in Panmunjom, een grensdorp in de gedemilitariseerde zone tussen de beide Korea's.

De afgelopen week was de spanning tussen de twee landen al wat afgenomen. Eerder dit jaar waren de spanningen hoog opgelopen wegens een nucleaire test die Pyongyang in februari had uitgevoerd en de sancties die de Verenigde Naties vervolgens hadden ingesteld.

Vrijdag heropende Noord-Korea al de speciale telefoonverbinding met Zuid-Korea. Het communistische regime van Kim Jong-un had deze hotline in maart verbroken.

Vrij maken

De gesprekken zondag moeten de weg vrij maken voor een ontmoeting tussen ministers van beide landen volgende week.

De gesprekken gaan naar verwachting ook over het gezamenlijke industriële complex Kaesong in Noord-Korea. Donderdag werd duidelijk dat de Korea's willen praten om dit complex te heropenen. Noord-Korea sloot dit terrein met Zuid-Koreaanse bedrijven in april.

Er werkten hier normaal 50.000 Noord-Koreanen. Het complex was een belangrijke inkomstenbron voor Pyongyang.