De Chinese president Xi Jinping is vrijdag geland in Los Angeles, waar hij zijn Amerikaanse ambtgenoot Barack Obama ontmoet.

Het is de eerste ontmoeting tussen de presidenten van de VS en China sinds Xi in maart president is geworden. Het informele samenzijn wordt gezien als een kans om de gespannen relaties tussen de beide landen te verbeteren.

De leiders komen bijeen op het landgoed Sunnylands bij Palm Springs, ten zuidoosten van Los Angeles.

Verwacht wordt dat cyberaanvallen hoog op de agenda staan, gevolgd door Noord-Korea, de veiligheid van Azië en handel. Mensenrechtenorganisaties hebben er bij Obama op aangedrongen het ook over Tibet te hebben. Ook eisen ze de vrijlating van Nobelprijswinnaar Liu Xiaobo.

Verkiezingen

Tijdens de presidentsverkiezingen tussen Barack Obama en John McCain in 2008 heeft China een grote cyberaanval op de VS gepleegd. Dat meldt NBC News vrijdag. Chinese hackers zouden tal van documenten en e-mails rond de campagnes van de kandidaten hebben gestolen.

Woensdag zei de directeur van de Chinese nationale internetbeveiliging 'een berg data' aan bewijs te hebben dat China doelwit is geweest van Amerikaanse cyberaanvallen.

Michelle Obama

Het Witte Huis maakte woensdag bekend dat presidentsvrouw Michelle Obama niet aanwezig zal zijn bij de ontmoeting. Dit in tegenstelling tot de vrouw van de president van China, Peng Liyuan. Michelle blijft in Washington bij haar dochters (11 en 14), die deze week zomervakantie krijgen.

China liet weten dat dit niet zal zorgen voor spanningen tijdens de ontmoeting, waarvoor wel werd gevreesd.

Sunnylands

Het landgoed Sunnylands is al door acht presidenten gebruikt. In 1966 maakte Dwight Eisenhower als eerste president gebruik van het landgoed bij Palm Springs, ten zuidoosten van Los Angeles.

Het luxe landgoed is in de jaren 60 gebouwd en sindsdien door belangrijke personen bezocht, onder wie Amerikaanse presidenten, Britse koninklijke gezinsleden en beroemdheden zoals Bob Hope, Frank Sinatra en Jimmy Stewart.

Het Witte Huis maakte 20 mei bekend dat het landgoed gebruikt zal worden als ontmoetingsplaats voor Obama en Xi.