Elitetroepen van de regering van Mali zijn op weg naar de stad Kidal, het laatste belangrijke bolwerk van de opstandige Toeareg-beweging MNLA.

Dat heeft een Malinese legerwoordvoerder donderdag laten weten.

Kidal ligt in het noorden van Mali. Woensdag veroverden de elitetroepen een dorp op 100 kilometer ten zuiden van Kidal op de rebellen.

Het Malinese leger heeft laten weten dat het Kidal nog voor de presidentsverkiezingen van 28 juli in handen wil krijgen. Voor vrijdag staan er vredesonderhandelingen tussen de regering en het leger gepland in de hoofdstad van Burkina Faso, Ouagadougou.

Opstand

Mali stortte vorig jaar vrijwel in door een opstand van Toeareg in het noorden, een militaire staatsgreep in de hoofdstad Bamako en de opmars van groepen jihadisten in het noorden. Franse en Afrikaanse troepen herstellen er de orde.

Bronnen in Den Haag meldden donderdag dat Nederland mogelijk enkele tientallen trainers en militairen stuurt naar een trainingsmissie van de Europese Unie in Mali.