De Russische president Vladimir Poetin en zijn vrouw Ljoedmila gaan scheiden. De twee wonen al niet meer bij elkaar.

De president heeft dat op de Russische staatstelevisie bekendgemaakt.

Vladimir Poetin (60) en de stewardess en lerares Duits Ljoedmila Sjkrebneva (55) trouwden in 1983 met elkaar. Zij hebben samen twee dochters.

Ljoedmila zei dat de scheiding een ''gezamenlijke beslissing'' was. ''Ons huwelijk is voorbij als gevolg van het feit dat we elkaar amper zien.'

Geheim

Poetin heeft zijn persoonlijke leven altijd zo veel mogelijk geheim gehouden. Vragen daarover ging hij uit de weg. In maart 2012 verklaarde hij nog dat zijn vrouw geen 'publiek persoon' was. Hij vroeg de media zijn familie buiten politieke berichtgeving te houden. 

Donderdagavond verscheen het echtpaar samen bij een balletvoorstelling in het Kremlin. Het was voor het eerst in meer dan een jaar dat zij zich samen in het openbaar vertoonden.

De laatste keer dat dat gebeurde was op 7 mei 2012, de dag dat Vladimir Poetin voor de tweede keer tot president van Rusland werd gekozen.