De verdachte van de schietpartij in een bioscoop in Colorado heeft dinsdag in de rechtbank aangestuurd op ontoerekeningsvatbaarheid wegens krankzinnigheid.

Als de rechter James Holmes ontoerekeningsvatbaar acht, ontloopt de verdachte levenslang en de doodstraf.

Holmes (25) wordt ervan verdacht in juli vorig jaar het vuur te hebben geopend op bezoekers van een bioscoop in de stad Aurora. Twaalf mensen kwamen om en zeventig raakten gewond. Eerder dit jaar ontkende hij al schuldig te zijn aan het bloedbad.

Het onderzoek naar de mentale toestand van Holmes kan maanden in beslag nemen. De openbaar aanklagers hebben Holmes aangeklaagd wegens moord en poging tot moord en willen tegen hem de doodstraf eisen.