De protesten in Istanbul, die begonnen als verzet tegen het verdwijnen van een park bij het centraal gelegen Taksim-plein, hebben zich uitgebreid naar andere steden, zoals naar de hoofdstad Ankara en de westelijke kuststad Izmir.

Ook daar zette de politie traangas in tegen de betogers.

Ooggetuigen meldden dat ze nog nooit zoveel traangas hebben gezien in Istanbul. De politie viel demonstranten aan op het Taksim-plein, op de winkelboulevard Istiklal die op Taksim uitkomt, en op plaatsen rondom het plein.

Er werd van dichtbij met pepperspray gespoten, mensen werden vol geraakt door traangasgranaten en van de voeten geblazen door waterkanonnen.

Bij de protesten is een groot aantal gewonden gevallen. Precieze aantallen zijn niet bekend. Al-Jazeera als Reuters hebben het over meer dan honderd gewonden.

Ziekenhuizen

Hotels in de omgeving stelden hun lege kamers beschikbaar voor gewonden, via Twitter werden artsen en medicijnenstudenten opgeroepen te komen helpen. Ziekenhuizen waren niet altijd bereikbaar door het traangas en wegblokkades.

Eerder vrijdag belandde Sirri Süreyya Önder, parlementslid voor de pro-Koerdische oppositiepartij BDP, in het ziekenhuis door het politiegeweld. Hij brak zijn arm.

Bezwaar

De protesten in Istanbul begonnen dinsdag. Demonstranten bezetten toen het Gezi-park, een klein maar geliefd park bij het Taksim-plein. Het park moet wijken voor een winkelcentrum.

De tegenstanders tekenden bij de rechtbank bezwaar aan tegen het project. De rechters hebben besloten de werkzaamheden voorlopig op te schorten. De rechtbank wil pas een inhoudelijke uitspraak doen als ook de gemeente Istanbul is gehoord en neemt daar nu de tijd voor. Rechters in Turkije staan er niet om bekend te oordelen tegen de regering.

Het protest gaat inmiddels echter om veel meer dan alleen het park. Het gaat om de bouwwoede van de AKP-regering en de gemeente Istanbul, die ook wordt bestuurd door de AKP. Ook de autoritaire manier van regeren van premier Erdogan stuit steeds meer Turken tegen de borst, en de manier waarop al jarenlang demonstraties met een overdaad aan traangas worden neergeslagen.

Mediastilte

De grote Turkse nieuwskanalen berichten zaterdag onder druk van de regering nauwelijks over de zich snel uitbreidende protesten in het land. De gemeente Istanbul heeft webcams op verscheidene locaties buiten werking gesteld. Rondom het centrale Taksimplein wordt mobiel data-verkeer gestoord.

De politie voert zaterdag op de tweede achtereenvolgende dag van grote betogingen tegen de regering van premier Erdogan charges uit tegen demonstranten, zoals de grote groep betogers die via de Bosporusbrug het Europese deel van de stad bereikten. Via Twitter worden burgers en bedrijven opgeroepen de beveiliging van hun wifi-verbinding te halen, zodat demonstranten indien nodig daar gebruik van kunnen maken.

Premier Erdogan heeft nog niet over de protesten gerept.

Bekijk beelden van de protesten:

Protesten Turkije

De protesten in Istanbul, die begonnen als verzet tegen het verdwijnen van een park bij het centraal gelegen Taksim-plein, hebben zich uitgebreid naar andere steden. © AFP
Zoals naar de hoofdstad Ankara (foto) en de westelijke kuststad Izmir. Ook daar zette de politie traangas in tegen de betogers. © AFP
Ooggetuigen meldden dat ze nog nooit zoveel traangas hebben gezien in Istanbul. De politie viel demonstranten aan op het Taksim-plein, op de winkelboulevard Istiklal die op Taksim uitkomt, en op plaatsen rondom het plein. © AFP
Er werd van dichtbij met pepperspray gespoten, mensen werden vol geraakt door traangasgranaten en van de voeten geblazen door waterkanonnen. © AFP
Bij de protesten is een groot aantal gewonden gevallen. Precieze aantallen zijn niet bekend. © AFP
Bij botsingen tussen demonstranten en de politie in het centrum van de Turkse metropool Istanbul zijn vrijdagochtend gewonden gevallen. © AFP
Het aantal demonstranten was donderdag tot enkele duizenden gegroeid. © AFP
De protesten zijn gericht tegen het verdwijnen van het laatste park rondom het centrale Taksimplein, dat ook door Nederlandse toeristen veel wordt bezocht. © AFP
Net als donderdagochtend gebruikte de politie traangas om een einde te maken aan een vreedzaam tentenkamp in het kleine Gezi Park. De gewonden vielen toen een betonnen trap waarover demonstranten vluchtten voor het traangas, instortte. © AFP
Net als donderdagochtend gebruikte de politie traangas om een einde te maken aan een vreedzaam tentenkamp in het kleine Gezi Park. De gewonden vielen toen een betonnen trap waarover demonstranten vluchtten voor het traangas, instortte. © AFP
De onlusten breidden zich uit van het park naar de rest van het Taksimplein en de beroemde Ikstilal-boulevard, die op het plein uitkomt. De politie zette behalve traangas ook waterkanonnen in tegen de demonstranten, die met stenen gooiden. © AFP
De politie heeft de toegangswegen naar het park afgesloten. De betogers protesteren behalve tegen het verdwijnen van het park, dat plaats moet maken voor een winkelcentrum. © AFP
Daarnaast was het protest ook tegen de bouwwoede van de Turkse regering en het stadsbestuur. Politici van oppositiepartijen BDP en CHP sloten zich bij de protesten aan. © AFP