De Turkse oproerpolitie heeft vrijdag een einde gemaakt aan een protestactie in een park in Istanbul tegen het kappen van bomen.

Enkele honderden betogers voerden al vier dagen actie tegen de door de overheid geplande renovatie van het centrale Taksim-plein. De actievoerders willen dat het bij het plein behorende Gezi-park behouden blijft en er geen bomen worden gekapt. Het protest breidde zich later op de dag uit naar andere steden in Turkije.

De politie zette in Istanbul traangas in en maakte ook gebruik van het waterkanon om de betogers uiteen te drijven. Een onbekend aantal demonstranten raakte gewond toen zij, achtervolgd door de politie, over een muur wilden klimmen en deze onder hun gewicht instortte.

Een journalist werd getroffen door een traangasbus en moest met een hoofdwond naar het ziekenhuis worden overgebracht, aldus persbureau Dogan.

Erdogan

De protestactie van de betogers had succes. Een rechtbank in Istanbul bepaalde vrijdagmiddag dat voorlopig geen bomen mogen worden gekapt. Premier Recep Tayyip Erdogan toonde zich onbewogen. De plannen voor de renovatie worden gewoon doorgezet 'wat er ook gebeurt', aldus de premier.

Na het opbreken van de betoging bleef het onrustig. De demonstranten waren woedend over het hardhandige optreden van de politie. In de Turkse hoofdstad Ankara gingen uit solidariteit met de betogers in Istanbul zo'n vijfduizend mensen de straat op.

Ze schreeuwden leuzen gericht tegen de regering en riepen Erdogan op om af te treden. De politie gebruikte traangas om te voorkomen dat de menigte optrok naar het parlementsgebouw. Ook in andere steden gingen mensen uit solidariteit de straat op.

Geweld

Mensenrechtenactivisten hebben de Turkse politie er al meerdere keren van beschuldigd buitensporig geweld te gebruiken tegen betogers. Agenten zouden te veel geweld tegen de demonstranten gebruiken en grote hoeveelheden traangas en pepperspray inzetten.

De Turkse minister van binnenlandse zaken Muammar Guler zegde toe een onderzoek op te starten naar de berichten over buitensporig geweld. Toch verdedigde hij het politieoptreden van vrijdag. Hij zei dat agenten gewoon hun werk deden.

Protesten Turkije

De protesten in Istanbul, die begonnen als verzet tegen het verdwijnen van een park bij het centraal gelegen Taksim-plein, hebben zich uitgebreid naar andere steden. © AFP
Zoals naar de hoofdstad Ankara (foto) en de westelijke kuststad Izmir. Ook daar zette de politie traangas in tegen de betogers. © AFP
Ooggetuigen meldden dat ze nog nooit zoveel traangas hebben gezien in Istanbul. De politie viel demonstranten aan op het Taksim-plein, op de winkelboulevard Istiklal die op Taksim uitkomt, en op plaatsen rondom het plein. © AFP
Er werd van dichtbij met pepperspray gespoten, mensen werden vol geraakt door traangasgranaten en van de voeten geblazen door waterkanonnen. © AFP
Bij de protesten is een groot aantal gewonden gevallen. Precieze aantallen zijn niet bekend. © AFP
Bij botsingen tussen demonstranten en de politie in het centrum van de Turkse metropool Istanbul zijn vrijdagochtend gewonden gevallen. © AFP
Het aantal demonstranten was donderdag tot enkele duizenden gegroeid. © AFP
De protesten zijn gericht tegen het verdwijnen van het laatste park rondom het centrale Taksimplein, dat ook door Nederlandse toeristen veel wordt bezocht. © AFP
Net als donderdagochtend gebruikte de politie traangas om een einde te maken aan een vreedzaam tentenkamp in het kleine Gezi Park. De gewonden vielen toen een betonnen trap waarover demonstranten vluchtten voor het traangas, instortte. © AFP
Net als donderdagochtend gebruikte de politie traangas om een einde te maken aan een vreedzaam tentenkamp in het kleine Gezi Park. De gewonden vielen toen een betonnen trap waarover demonstranten vluchtten voor het traangas, instortte. © AFP
De onlusten breidden zich uit van het park naar de rest van het Taksimplein en de beroemde Ikstilal-boulevard, die op het plein uitkomt. De politie zette behalve traangas ook waterkanonnen in tegen de demonstranten, die met stenen gooiden. © AFP
De politie heeft de toegangswegen naar het park afgesloten. De betogers protesteren behalve tegen het verdwijnen van het park, dat plaats moet maken voor een winkelcentrum. © AFP
Daarnaast was het protest ook tegen de bouwwoede van de Turkse regering en het stadsbestuur. Politici van oppositiepartijen BDP en CHP sloten zich bij de protesten aan. © AFP