De ernstig zieke, zwangere vrouw die van het hooggerechtshof in El Salvador geen toestemming had gekregen voor een abortus, mag de levensbedreigende zwangerschap alsnog beëindigen.

Dat meldden lokale media donderdag.

De 26-weken oude foetus mist een deel van de hersenen en zou na de geboorte vrijwel geen overlevingskansen hebben. ''De zwangerschapsafbreking is nu geen abortus meer, maar een geïnduceerde geboorte'', zei de minister van Volksgezondheid, María Isabel Rodríguez, donderdag.

De 22-jarige vrouw, die alleen bekend is als Beatriz, lijdt aan een reumatische aandoening en heeft slecht functionerende nieren. De zwangerschap brengt haar gezondheid ernstig in gevaar en zou volgens artsen tot haar dood kunnen leiden.

Leven redden

Beide kwesties waren voor het hooggerechtshof eerder geen reden om een abortus toe te staan. ''De rechten van de moeder gaan niet boven die van het ongeboren kind en andersom.''

Rodríguez was het daar niet mee eens. ''Het belangrijkste is om Beatriz's leven te redden", aldus de minister.

Abortus is onder alle omstandigheden verboden in het overwegend katholieke Midden-Amerikaanse land.