De Amerikaanse sergeant Robert Bales, die ervan verdacht wordt vorig jaar in Afghanistan een slachting te hebben aangericht onder burgers, heeft een regeling getroffen met de openbare aanklager.

Een van zijn advocaten zei woensdag dat Bales zal toegeven schuldig te zijn aan moord met voorbedachte rade. Hij doet dit om de doodstraf te ontlopen.

Bales had eerder bekend dat hij in een nacht in maart 2012 twee dorpen in de Afghaanse provincie Kandahar was binnengetrokken en er burgers had doodgeschoten. Onder de 16 Afghanen die hij doodschoot, waren negen kinderen. Het is de ergste misdaad waarvan een Amerikaanse militair wordt beschuldigd sinds de oorlog in Vietnam in de jaren 60 en 70 van de vorige eeuw.

De krijgsraad moet de regeling nog wel goedkeuren. Als dat gebeurt, kan Bales verschijnen voor een militaire jury, die kan bepalen of hij levenslang krijgt met de mogelijkheid om vroegtijdig te worden vrijgelaten.