Frankrijk is zaterdag begonnen met de eerste grote terugtrekking van zijn leger uit Mali.

Een konvooi van tientallen vrachtwagens vertrok uit de hoofdstad Bamako naar het zuidelijke buurland Ivoorkust.

Het Franse leger greep in januari in tegen oprukkende jihadisten in het noorden van het Afrikaanse land.

De militairen wisten de rebellen uit de steden te verdrijven. In april begon de terugtrekking van de in totaal 4000 Fransen mondjesmaat.

VN-missie

Het leger van Mali en een VN-vredesmacht van ruim 12.000 man nemen het over van de Fransen. De Nederlander Bert Koenders gaat de VN-missie leiden.

De blauwhelmen gaan op 1 juli aan de slag. Later die maand staan verkiezingen in Mali gepland. Een belangrijke opdracht voor Koenders is om die vrij en eerlijk te laten verlopen.

De Nederlandse oud-minister van Ontwikkelingssamenwerking leidde sinds de zomer van 2011 de VN-vredesmissie in Ivoorkust.