Er is voldoende bewijs voor een proces tegen Francesco Schettino, de Italiaanse kapitein van het rampschip Costa Concordia. Dit heeft een rechter-commissaris in Grosseto woensdag beslist.

De rechtszaak begint op 9 juli in de Toscaanse havenstad. Bij de ramp kwamen 32 mensen om het leven.

Schettino moet terechtstaan voor dood door schuld, het toebrengen van lichamelijk letsel, het veroorzaken van een scheepsramp en het vroegtijdig verlaten van het schip. Dat meldde het Italiaanse persbureau ANSA. Hij kan tot 20 jaar cel krijgen.

Schettino is de afgelopen maanden in voorbereidende hoorzittingen uitgebreid gehoord. Hij probeerde onder een proces uit te komen door te proberen een deal te sluiten met het Openbaar Ministerie, maar de aanklagers gingen daar niet op in. Vorige week zei Schettino nog dat zijn handelwijze meer dan 4000 mensen het leven had gered en vroeg om een nieuw onderzoek.

Giglio

Het cruiseschip Costa Concordia voer op 13 januari 2012 te dicht langs het Toscaanse eiland Isola del Giglio. Het schip sloeg lek op een rots en kapseisde. Schettino verliet het schip al toen de evacuatie van de passagiers nog aan de gang was. Hij zei dat hij per ongeluk in een reddingsboot was gevallen. Schettino is door Italiaanse media omgedoopt tot ''kapitein lafaard''.

De kustwacht sommeerde Schettino om terug aan boord te gaan, maar de kapitein zei dat dat niet kon. De geluidsopname van het gesprek tussen Schettino en de kustwacht is vaak uitgezonden op radio en tv in Italië. ''Vada a bordo, cazzo!'' (Ga aan boord, verdomme!) is een bekende uitspraak geworden; er zijn veel T-shirts met dat opschrift verkocht.

'Zondebok'

De advocaten van de omstreden kapitein hebben Schettino echter een ''zondebok'' genoemd die een ''arbeidsongeval'' heeft gehad.

Aan het proces zullen honderden civiele partijen deelnemen, waaronder nabestaanden en overlevenden, de eigenaar van het schip en de gemeente Giglio. Het wrak van het 290 meter lange schip ligt nog steeds voor de kust van het eiland; de bergingswerkzaamheden zijn in volle gang.