Gewapende groepen in delen van Afrika gebruiken steeds zwaardere wapens tijdens de jacht op olifanten.

De Verenigde Naties waarschuwden maandag dat de situatie zo ernstig is dat sommige landen inmiddels het leger inzetten tegen stropers.

De handel in ivoor geldt volgens de VN mogelijk als een belangrijke inkomstenbron voor gewapende groepen, waaronder het beruchte Verzetsleger van de Heer (LRA) van krijgsheer Joseph Kony. De groeiende vraag naar ivoor vanuit Azië leidt daardoor tot een forse groei van de verboden jacht op olifanten.

Stropers beschikken daarbij over ''steeds geavanceerdere en zwaardere wapens'', die mogelijk deels afkomstig zijn uit Libië. Volgens VN-chef Ban Ki-moon zetten de autoriteiten in landen als Kameroen daarom ook militairen in om jacht te maken op de stropers.

Het aantal olifanten lijkt in sommige landen snel te slinken. Zo werden volgens de VN tussen 2004 en 2013 meer dan 11.000 olifanten gedood in een nationaal park in Gabon. In Tsjaad vielen in maart zeker 86 van de dieren ten prooi aan stropers. Onder de gedode olifanten waren toen ook 33 zwangere vrouwtjes.