De eerste groep PKK-strijders uit Turkije is aangekomen in Irak. Dat hebben getuigen dinsdag aan persbureau Reuters gemeld.

De 13 mannen en een vrouw, met wapens en bepakking, kwamen aan in Noord-Irak. Uiteindelijk gaan zo'n 2000 strijders uit Turkije naar kampen in Irak.

De terugtrekking is het resultaat van onderhandelingen tussen de gevangen PKK-leider Abdullah Öcalan en de Turkse regering. De terugtrekking begon officieel vorige week woensdag. De terugtrekking kan één tot twee maanden gaan duren.

De strijd tussen de PKK en het Turkse leger heeft sinds 1984 aan zo'n 40.000 mensen het leven gekost. De PKK wordt als terroristische organisatie gezien door Turkije, de Europese Unie en Verenigde Staten. Na de terugtrekking moet een politiek proces beginnen om de Koerden in Turkije volwaardige rechten te geven.