Giorgio Napolitano (87) is zaterdag herkozen als president van Italië. 

De oud-communist kreeg zaterdag tijdens de zesde stemronde een absolute meerderheid achter zich in de Verenigde Vergadering van Kamer, Senaat en regiovertegenwoordigers.

Napolitano heeft zeer brede steun gekregen: 738 van de 1007 leden van het kiescollege stemden op hem. Het is de eerste keer sinds de oprichting van de Italiaanse Republiek in 1946 dat een president wordt herkozen.

Zodra Napolitano de absolute meerderheid was gepasseerd, stonden de meeste volksvertegenwoordigers op voor een staande ovatie. De 5 Sterren Beweging van de komiek Beppe Grillo bleef zitten.

Napolitano zal maandagmiddag om 17.00 uur beëdigd worden, zo meldt persbureau ANSA.

Toch kandidaat

Napolitano had in eerste instantie aangegeven niet beschikbaar te zijn voor een tweede ambtstermijn. Hij voelde zich naar eigen zeggen te oud om het ambt nog langer te vervullen.

Zaterdag stelde hij zich alsnog beschikbaar voor een tweede termijn nadat de eerste vijf stemrondes de afgelopen dagen op niets waren uitgelopen en de belangrijkste politieke leiders hem hadden gevraagd zijn keuze te heroverwegen.