De CIA heeft een binnenlandse vijand van Pakistan uit de weg geruimd, in ruil voor toestemming om met drones op kopstukken van al-Qaeda te mogen jagen. 

Dat heeft de Amerikaanse krant The New York Times zaterdag (lokale tijd) gemeld op basis van gesprekken met ingewijden.

De Pakistaanse opstandelingenleider Nek Muhammed werd in 2004 gedood. Het leger van Pakistan eiste de verantwoordelijkheid op voor zijn dood, maar in werkelijkheid vuurde een onbemand vliegtuig van CIA een raket op Muhammed af.

De Amerikaanse en Pakistaanse inlichtingendiensten hadden afgesproken dat de CIA toegang tot het Pakistaanse luchtruim zou krijgen in ruil voor de aanslag op Muhammed. Sindsdien heeft de CIA honderden aanvallen met zogeheten drones uitgevoerd in Pakistan, met veel slachtoffers tot gevolg.