Het Braziliaanse openbaar ministerie heeft de politie verzocht te onderzoeken of oud-president Lula da Silva tijdens zijn bewind de stemmen van parlementariërs heeft gekocht.

In de zaak zijn reeds 24 mensen veroordeeld, onder wie Lula's stafchef en enkele andere van zijn vertrouwelingen. Lula ontkent.

De beschuldigingen zijn gegrond op de verklaringen die zakenman Marcos Valerio in september heeft afgelegd.

Valerio is veroordeeld omdat hij de leiding had over omkooppraktijken waarbij parlementsleden werden betaald in ruil voor hun steun aan beleid van Lula na diens aantreden in 2003. De zakenman is meer dan veertig jaar gevangenisstraf en een boete van omgerekend bijna één miljoen euro opgelegd.

Het omkoopprogramma staat bekend als de 'mensalao' of grote maandelijkse toelage, vanwege de grote bedragen die politici ontvingen. Volgens Valerio was Lula op de hoogte van de mensalao, en deed de president zelf ook meermalen een greep in het steekpenningenpotje.