China gaat toeristen toestaan een betwiste eilandengroep in de Zuid-Chinese Zee te bezoeken. Dat meldt het Chinese staatspersbureau Xinhua zondag.

Nog deze maand wil China cruiseschepen laten aanmeren bij de Paracel-eilanden, die ook door Taiwan en Vietnam worden geclaimd.

Het gaat om een verzameling van zo’n 40 eilandjes, zandbanken en riffen. In het Chinees staan ze bekend als Xisha.

China heeft een slepend conflict met zijn buurlanden over delen van de potentieel olierijke Zuid-Chinese Zee, die wordt doorkruist door belangrijke scheepvaartroutes.