De Jemenitische regering moet luisteren naar de grieven van mensen in het zuiden van het land en direct maatregelen treffen. 

Dat heeft de gezant van de Verenigde Naties voor Jemen Jamal Benomar donderdag gezegd. Volgens Benomar is dit de sleutel voor een succesvolle democratische transitie in Jemen.

Het noorden en zuiden van Jemen werden in 1990 samengevoegd tot een land. De macht kwam vooral bij het noorden te liggen en Sanaa werd de hoofdstad van het land. In 1994 deed de bevolking van Zuid-Jemen een poging weer onafhankelijk te worden, maar dit werd met geweld de kop ingedrukt.

In 2011 werd de Jemenitische president Ali Abdullah Saleh na 33 jaar aan de macht te zijn geweest gedwongen af te treden. Een overgangsregering probeert sindsdien nationale verzoening te bevorderen, een nieuwe grondwet op te stellen en verkiezingen te houden.

'Burgerlijke ongehoorzaamheid'

Volgens Benomar zijn er ondanks alle hervormingen nog veel problemen en is er veel onrust in het zuiden van Jemen. Er is sprake van 'burgerlijke ongehoorzaamheid' en 'grote aantallen mensen gaan de straat op'. De oproep tot afscheiding van Noord-Jemen klinkt volgens Benomar steeds sterker.

"Na bijna twintig jaar van discriminatie, onderdrukking en het ontbreken van aandacht voor legitieme grieven, staan de mensen in het zuiden argwanend en sceptisch tegenover hervormingen", aldus de VN-gezant. "De Jemenitische regering moet direct maatregelen treffen om vertrouwen te kweken."

Alle berichten over de onrust in het Midden-Oosten in ons nieuwsdossier