De Europese Unie is begonnen met het trainen van regeringstroepen in het verscheurde West-Afrikaanse Mali. 

Ruim 200 militairen uit de EU gaan de soldaten leren beter te vechten in hun strijd tegen radicaalislamitische rebellen. Maar de Malinese strijdkrachten worden ook opgeleid burgers te beschermen en internationale humanitaire wetten te respecteren.

De EU wil 3000 soldaten trainen, aldus de Europese Commissie dinsdag. Het gaat om ongeveer de helft van het leger. De trainingsmissie gaat vooralsnog 15 maanden duren.

In tegenstelling tot ruim 20 andere EU-lidstaten heeft Nederland geen bijdrage beloofd. Maar Frankrijk, dat Mali helpt in de strijd tegen de islamisten, uitte onlangs ''goede hoop'' dat Nederland toch nog gaat meedoen.