De Zuid-Afrikaanse oud-president Nelson Mandela is in staat om zonder problemen te ademen en reageert nog steeds goed op zijn behandeling.

Dat heeft het bureau van president Jacob Zuma zaterdag laten weten, na de derde nacht die Mandela in het ziekenhuis heeft doorgebracht.

De artsen hebben overtollig vocht afgevoerd uit zijn longen om de infectie aan te pakken. Daardoor kan Mandela zonder problemen ademen.

De 94-jarige oud-president werd woensdagavond kort voor middernacht met een longontsteking in het ziekenhuis opgenomen. Hij lag eind vorig jaar ook al enige tijd in het ziekenhuis met longklachten.

Tijdens het apartheidsbewind zat Mandela 27 jaar in de gevangenis, waar hij in de jaren 80 tuberculose opliep. Hij kwam in 1990 vrij en werd na de afschaffing van de rassenscheiding in 1994 de eerste zwarte president van Zuid-Afrika. In 1993 ontving hij de Nobelprijs voor de Vrede.