De kersverse paus Franciscus heeft op de avond van Goede Vrijdag voor het eerst de Kruisweg geleid in het met fakkels verlichte Colosseum in Rome.

Samen met tienduizenden gelovigen herdacht hij zo de lijdensweg en kruisiging van Jezus op de heuvel Golgotha.

''Soms lijkt het of God niet reageert op kwaad, alsof hij stil is'', sprak de Argentijnse paus in het Italiaans.

''Maar zijn antwoord is het Kruis van Christus: een woord dat liefde, genade en vergeving betekent'', aldus Franciscus. Hij drong er bij christenen op aan kwaad met goedheid te beantwoorden.

Midden-Oosten

De Kruisweg stond dit jaar in het teken van het Midden-Oosten en de christenen in dat onrustige gebied. De tekst van de veertien zogeheten staties, die ieder een element uit de lijdensweg van Christus belichten, was geschreven door Libanese jongeren.

Het was voor Franciscus zijn eerste Goede Vrijdag als paus. De kardinalen verkozen hem 2 weken geleden als opvolger van de in februari afgetreden Benedictus XVI. Zaterdagavond is in de Sint Pieter de paaswake.