Ruim 20 jaar na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie heeft de Russische president Vladimir Poetin vrijdag de onderscheiding 'Held van de arbeid' weer afgestoft en per decreet weer ingevoerd.

De oorkonde is bedoeld voor mensen die zich bijzonder hebben ingezet voor land en volk. Naast een oorkonde krijgen de 'helden' een gouden medaille met een gewicht van ruim 15 gram.

De onderscheiding werd onder de communistische dictator Stalin in 1928 ingevoerd. In 1938 werd zij omgedoopt tot 'Held van de socialistische arbeid'. In 1991 werd de oorkonde met het uiteenvallen van de Sovjet-Unie afgeschaft.

Critici verwijten Poetin dat hij de Russische staat weer wil inrichten naar het voorbeeld van de Sovjet-Unie. Poetin was officier bij de KGB, de toenmalige geheime politie.