In Tibet zijn vrijdag 83 medewerkers van een goudwinningsbedrijf bedolven door een grote aardverschuiving.

Dat heeft het Chinese persbureau Xinhua gemeld. Zo'n 1000 reddingswerkers met graafmachines en honden zijn op zoek naar overlevenden.

Over een lengte van 3 kilometer gleed ruim 2 miljoen kubieke meter aarde en rotsen het dal in waar de medewerkers hun kamp hadden.

''De situatie is ernstig, het ingestorte gebied is 3 of 4 vierkante kilometer groot'', aldus de politie. Het ongeluk gebeurde in de buurt van de Tibetaanse hoofdstad Lhasa.

President Xi Jinping, op rondreis in Afrika, heeft opdracht gegeven alles in het werk te stellen om de bedolven medewerkers te vinden.

Teken van leven

Voor het leven van de slachtoffers wordt echter gevreesd. Uren na de ramp waren nog geen tekenen van leven opgevangen. De mijnwerkers zijn in dienst van een dochteronderneming van het mijnbouwbedrijf China National Gold Corporation.