Gevechten tussen het leger van Zuid-Sudan en rebellen hebben afgelopen week veel levens geëist.

Het leger van de jonge Afrikaanse staat stelde donderdag dat tijdens een veldslag 143 opstandelingen en 20 militairen zijn omgekomen.

Zuid-Sudan probeert een rebellengroep van de Murle-stam onder de duim te krijgen. De Murle zijn in opstand gekomen toen het leger hen probeerde te ontwapenen. Militairen hebben zich volgens de rebellen schuldig gemaakt aan mensenrechtenschendingen.

Een etnisch conflict van de Murle met een andere stam, de Lou Nuer, speelt ook een rol. Eind vorig jaar zijn volgens de VN bijna duizend Murle om het leven gekomen toen gewapende Lou Nuer, onder wie veel kindsoldaten, hun dorpen aanvielen. De Zuid-Sudanese regering probeert zijn gezag over het gebied in het oosten van het land te vestigen. Er zit mogelijk veel olie in de grond.

Zuid-Sudan is sinds de afscheiding van Sudan in 2011 een zelfstandige staat. Het land ligt als gevolg van de lange burgeroorlog nog altijd bezaaid met wapens.