Autofabrikant General Motors en aluminiumproducent Alcoa trekken miljoenen uit voor het saneren van een gebied dat ze jarenlang ernstig vervuild hebben door lozingen.

De bedrijven hebben een schikking getroffen met Mohawkindianen die rond de Saint Lawrencerivier in de Amerikaanse staat New York wonen. Zij hadden een rechtszaak aangespannen.

Alcoa betaalt ruim 15 miljoen euro om het gebied schoon te maken en te herstellen, GM neemt 1,4 miljoen euro voor zijn rekening. Fabrieken in de regio hebben onder meer kankerverwekkende chemicaliën geloosd in de rivier nabij de grens met Canada.

Een deel van het geld gaat rechtstreeks naar een fonds dat de cultuur van de lokale Mohawks ten goede moet komen. Verder koopt Alcoa een gebied dat bij een bestaand natuurpark zal worden getrokken.