Voormalig CIA-chef David Petraeus heeft dinsdag zijn excuses aangeboden voor de buitenechtelijke affaire die tot zijn geruchtmakende vertrek leidde.

De Amerikaan met Friese achtergrond deed dat in zijn eerste openbare toespraak sinds zijn vertrek in november vorig jaar.

''Ik sta nu in een ander licht dan een jaar geleden'', zei Petraeus. Hij zei dat hij zich er scherp van bewust is dat dit zijn eigen schuld is. Petraeus bood zijn verontschuldigingen aan ''voor de omstandigheden die hebben geleid tot mijn aftreden en zo veel pijn hebben veroorzaakt bij mijn familie, vrienden en medestanders''.

Petraeus (60) had een affaire met de schrijfster van zijn biografie, Paula Broadwell. Zijn overspel kwam aan het licht door een onderzoek van de FBI. Petraeus heeft als generaal van 2010 tot in 2011 ook aan het hoofd gestaan van de internationale troepenmacht in Afghanistan.