Voor het eerst gaat een vrouw leiding geven aan de Amerikaanse geheime dienst die belast is met de bescherming van de president en daarnaast onderzoek doet naar grote financiële fraudezaken.

President Barack Obama heeft gekozen voor Julia Pierson als eerste vrouwelijke directeur van de Secret Service, meldden Amerikaanse media dinsdag.

Pierson is een ervaren kracht, die sinds 1983 bij de dienst werkt.

Zij volgt Mark Sullivan op, die vorige maand aankondigde met pensioen te gaan. Onder Sullivans bewind liep de reputatie van de dienst een forse deuk op door een prostitutieschandaal.

Agenten die Obama vorig jaar begeleidden tijdens een bezoek aan Colombia, bleken prostituees te hebben meegenomen naar hun hotel in de Colombiaanse stad Cartagena.