De ten onrechte veroordeelde Amerikaan David Ranta heeft kort na zijn vrijlating een hartinfarct gekregen.

De toestand van de 58-jarige inwoner van New York is stabiel, maakte zijn advocaat zaterdag bekend.

Ranta zat in de Verenigde Staten 23 jaar vast voor de moord op een rabbijn. De Amerikaan kwam donderdag op vrije voeten, nadat een belangrijke getuige zijn verklaring tegen hem had ingetrokken. De man verklaarde dat een rechercheur hem destijds opdracht had gegeven Ranta als dader aan te wijzen.

De 58-jarige kon niet lang genieten van zijn vrijheid. Hij kreeg vrijdag een hartinfarct en moest met spoed in het ziekenhuis worden opgenomen. Volgens de advocaat hebben de lange gevangenisstraf en de ''intense emoties van de afgelopen dagen'' een grote invloed gehad op de gezondheid van Ranta.

Na zijn herstel staat de 58-jarige mogelijk snel weer voor de rechter. Zijn advocaat zei tegen nieuwszender CNN dat Ranta zowel de stad als de politie wil aanklagen. De echte moordenaar lijkt zijn straf ondertussen definitief te zijn ontlopen. Een weduwe heeft haar overleden echtgenoot aangewezen als de dader.