De 21 gegijzelde Filipijnse blauwhelmen op de Golanhoogte zijn zaterdag vrijgelaten en geëvacueerd.

Dat gebeurde tijdens een gevechtspauze tussen Syrische rebellen en het regeringsleger. De nieuwszender al-Arabiya meldde dat de Filipino's zijn overgedragen aan de Jordaanse autoriteiten.

De blauwhelmen zijn van de VN-missie die de Israëlische en Syrische troepen sinds 1974 uiteen houdt (Undof). De Filipino's werden woensdag op slechts 1,6 kilometer van de Israëlische linies overmeesterd door een Syrische rebelleneenheid.

Ze werden volgens VN-topman Hervé Ladsous vastgehouden in de kelders van vier huizen in het dorp Jamla, ten oosten van het Meer van Tiberias of Galilea, niet ver van door Israël bezet Syrië en de Jordaanse grens.

Een woordvoerder van de rebellen heeft gezegd dat de vrijlating van de VN-medewerkers vrijdag niet kon doorgaan omdat Syrische troepen op het dorp schoten.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten