Het Joegoslavië-Tribunaal heeft donderdag Momcilo Perisic in hoger beroep vrijgesproken.

De oud-generaal was van 1993 tot 1998 chef van het Joegoslavische leger, toen de inmiddels overleden president Slobodan Milosevic de sterke man was in Belgrado.

Perisic was in 2011 in eerste aanleg tot 27 jaar cel veroordeeld omdat hij zou hebben geholpen bij het plegen van misdaden zoals moorden in de buurlanden Bosnië en Kroatië.

De beroepsrechters achtten dat verband echter niet bewezen.

Perisic zat in Belgrado, ver weg van plaatsen als Sarajevo en Srebrenica waar de daadwerkelijke daders misdaden pleegden. Het Bosnisch-Servische leger van generaal Ratko Mladic was echter als zondanig geen criminele organisatie; het voerde in tijden van oorlog ook legitieme militaire operaties uit.

Niet verboden

Het was voor het Joegoslavische leger niet verboden daarbij logistieke steun te verlenen, zoals met wapenleveranties. De VN-aanklagers hebben volgens de beroepsrechters niet aangetoond dat die steun specifiek gericht was op het plegen van misdaden.