De Amerikaanse generaal die leiding geeft aan de ontwikkeling van de JSF heeft felle kritiek geuit op de fabrikanten van het peperdure gevechtsvliegtuig.

''Lockheed Martin en Pratt & Whitney gedragen zich alsof ze mij de laatste F-35 en de laatste motor verkopen en daar de laatste stuiver uit willen persen'', klaagde generaal Christopher Bogdan woensdag.

Bogdan vindt dat de bedrijven zich te veel op de korte termijn focussen, terwijl het project hen 40 jaar lang werk kan opleveren. ''Ik wil dat ze een deel van de risico's voor hun rekening nemen, investeren in kostenreducties en werken aan betere verhoudingen met de overheid'', zei de generaal tegen journalisten. Hij ziet verbetering, maar nog niet genoeg.

Scheurtje

Nederland werkt mee aan de ontwikkeling van het toestel. Het project heeft te maken met kostenoverschrijdingen en technische problemen. Momenteel liggen alle testvluchten stil, omdat in een motoronderdeel van één van de prototypen een scheurtje is ontdekt.

Het kabinet verwacht later dit jaar definitief te beslissen of de F-35 de vervanger wordt van de huidige F-16.