President Barack Obama heeft woensdag op Capitol Hill, waar het Amerikaanse parlement zetelt, een beeld onthuld van Rosa Parks.

De 100 jaar geleden geboren zwarte burgerrechtenactiviste weigerde in 1955 haar zitplaats in een bus af te staan aan een blanke.

''Met een simpel gebaar hielp zij Amerika en de wereld te veranderen'', aldus Obama. ''Vandaag krijgt zij de plaats die zij verdient tussen hen die de koers van deze natie hebben vormgegeven. Rosa Parks' boodschap is dat er altijd iets is wat wij kunnen doen. Zij vertelt ons dat wij allen verantwoordelijkheden hebben, voor ons en voor elkaar.''

De buschauffeur riep tijdens het incident de politie, die Parks arresteerde. Haar actie bracht de Civil Rights Movement onder leiding van Martin Luther King op gang, een beweging die zich inzette tegen de discriminatie van zwarte burgers, vooral in de zuidelijke staten van de VS.

De 100e verjaardag van Parks is in de VS uitgeroepen tot National Day of Courage (Nationale Dag van de Moed).