De huidige problemen met de F-35 JSF-straaljager die Nederland wil kopen, komen hoogstwaarschijnlijk niet voort uit metaalmoeheid. 

Dat is goed nieuws voor fabrikant Pratt & Whitney, die de motoren van de toestellen bouwt. Het bedrijf kan zich nu richten op minder ernstige scenario's, melden ingewijden.

Het Amerikaanse ministerie van Defensie heeft alle testvluchten met de JSF voorlopig opgeschort. Daartoe werd besloten nadat in een van de toestellen een scheurtje werd ontdekt in een turbineblad, een onderdeel van de motor. Pratt & Whitney zegt ''voor 99 procent'' zeker te zijn dat metaalmoeheid niet het probleem is. Dat was het doemscenario.

Het JSF-programma geldt onder andere wegens de alsmaar oplopende testkosten al lange tijd als een hoofdpijndossier, ook voor de Nederlandse regering. Het is de bedoeling dat het kabinet eind dit jaar definitief beslist of de F35 de F16 echt gaat vervangen.