AMSTERDAM - De Iraakse president Jalal Talabani kan weer praten en begrijpen wat mensen tegen hem zeggen. Dat heeft een van zijn artsen zondag gezegd.

Talabani werd in december getroffen door een beroerte. Dokter Najmaldin Karim sprak van een bemoedigende ontwikkeling. Karim is Talabani's hoofdarts wanneer hij in Irak is.

De president wordt momenteel behandeld in Duitsland. "Hij is aan de beterende hand", aldus Karim. "Hij praat. Hij begrijpt het als mensen tegen hem praten. Het is een goede ontwikkeling."

De ziekte van Talabani vergroot de politieke onzekerheid in Irak, in een tijd van toenemende spanningen tussen sjiieten en soennieten.

De president vervult voornamelijk een ceremoniële functie, maar Talabani heeft in het verleden vaak een bemiddelende rol gespeeld in de etnische en sektarische conflicten in Irak.