BERLIJN - Duitsland mengt zich op ongebruikelijk openhartige wijze in de verkiezingscampagne in het bevriende Italië.

Minister van Financiën Wolfgang Schäuble waarschuwt de Italiaanse kiezer ''niet de eerdere fout te herhalen en niet op Silvio Berlusconi te stemmen''.

In een interview met weekblad L'Espresso breekt Schäuble een lans voor Mario Monti: ''De huidige premier heeft stabiliteit gegeven, aan Italië en aan heel Europa. Nu moeten er geen obstakels op zijn weg worden gelegd.''

Monti, die sinds november 2011 regeert als hoofd van een zakenkabinet, is in de aanloop naar de verkiezingen de partijpolitiek ingegaan met zijn formatie Keuze van de Burger.

Sterker

''Italië is een van de belangrijkste landen'', aldus Schäuble. Het is sterker geworden dankzij het bezuinigingsbeleid van Monti. Een terugkeer van Berlusconi daarentegen zou ''een zwak Italië en een zwakte voor heel Europa'' betekenen.

Schäuble heeft recentelijk ook met de centrumlinkse premierskandidaat Pier Luigi Bersani gesproken. Die heeft hem verzekerd dat hij ''op de door Monti ingeslagen weg wil doorgaan''.