SYDNEY - Australië erkent officieel de aboriginals als oorspronkelijke bewoners van het continent. 

Het Australische parlement nam woensdag een wet aan waarin staat dat zij er al woonden toen de eerste blanke kolonisten 225 jaar geleden voet aan wal zetten.

Daarmee is de weg vrij voor een referendum over deze voorgstelde grondwetswijziging.

Ongeveer een half miljoen van de 22 miljoen inwoners van Australië is aboriginal en bij definitieve erkenning van de wet kunnen zij een aparte status krijgen.