CHICAGO - First lady Michelle Obama woont zaterdag de begrafenis bij van het doodgeschoten meisje Hadiya Pendleton.

De 15-jarige majorette trad onlangs nog met haar fanfare op bij de inauguratie van president Barack Obama.

Ze werd vorige week doodgeschoten toen ze met vrienden schuilde voor de regen in een park in Chicago. De politie vermoedt dat de schutter het niet op haar had gemunt en zich heeft vergist.

De dood van Hadiya heeft olie op het vuur van de wapendiscussie in Amerika gegooid. De verontwaardiging over het neerschieten van het meisje, 1,5 kilometer van de woning van Obama in Chicago, was groot.

Tragedie

''Het is een vreselijke tragedie elke keer als er een jong mens wordt gedood terwijl ze nog zo'n lang leven voor zich hadden, en we zien dat veel te vaak'', liet de president via zijn woordvoerder weten. Obama wil het vuurwapengeweld in de VS beteugelen. Ondanks groot verzet wil hij het wapenbezit aan banden leggen.