WASHINGTON - De Amerikaanse president Barack Obama heeft dinsdag via YouTube een videoboodschap aan het Keniaanse volk gericht. 

Hij riep de Kenianen op de presidentsverkiezingen op 4 maart vreedzaam te laten verlopen, na de traumatische geweldsgolf bij de vorige gang naar de stembus in 2007.

De eerste zwarte president van de VS is razend populair in Kenia. Zijn vader, Barack Obama senior (1936-1982), was een Keniaan, en Obama heeft nog steeds familie in het Oost-Afrikaanse land.

Na de vorige verkiezingen vielen meer dan 1000 doden door etnisch en politiek gemotiveerd geweld; zeker 300.000 Kenianen werden van huis en haard verdreven.

Verdeeldheid

Obama riep de Kenianen op de verdeeldheid tussen de stammen achter zich te laten. ''Dit is de enige weg voor het land naar groei en welvaart'', aldus Obama. ''Als jullie dit doen, kunnen jullie de wereld tonen dat jullie niet alleen lid van een stam zijn, maar burgers van een grote en trotse natie.'' Obama begon en beëindigde zijn toespraak in het Swahili.

Er zijn meer kandidaten, maar volgens alle opiniepeilingen gaat de race tussen premier Raila Odinga en vicepremier Uhuru Kenyatta. Odinga is een Luo, Kenyatta een Kikuyu. Ook in 2007 ging de beslissende tweede stemronde tussen een Kikuyu en een Luo.

De Kikuyu's zijn de grootste stam van het land en speelden een belangrijke rol in de onafhankelijkheidsoorlog tegen de Britten. De Luo's vormen maar 13 procent van de bevolking, maar zijn veel sterker vertegenwoordigd in de intellectuele en economische elite. Ook de vader van Obama was een Luo.

Complicerende factor

Een complicerende factor bij de verkiezingen is het feit dat Kenyatta vanaf 11 april moet terechtstaan voor het Internationaal Strafhof (ICC) in Den Haag voor zijn rol bij de geweldsgolf na de vorige verkiezingen. Hij heeft al aangegeven dat hij Kenia vanuit Nederland gaat regeren als hij tot president wordt gekozen. Veel Kenianen vragen zich af hoe dat in de praktijk zou moeten werken. 

Bekijk de videoboodschap van Obama