MOSKOU - Twee gegijzelde Russen en een Italiaan zijn in Syrië vrijgelaten nadat ze twee maanden waren vastgehouden door rebellen.

Dit zei het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken maandag.

Volgens het ministerie gaat het om Viktor Gorelov, Abdessattar Hassun en Mario Belluomo. De mannen waren op 12 december gegijzeld.

Ze zijn vrijgelaten in ruil voor gevangen genomen Syrische rebellen. Alle drie verkeren in goede gezondheid, aldus het ministerie.

De drie mannen werden door rebellen gegijzeld, toen ze op weg waren van de stad Homs naar de haven in het Syrische Tartus.

Staalfabriek

Volgens Italiaanse media werkte Belluomo in Syrië als ingenieur voor een staalfabriek bij de haven van Latakia. Het Russische ministerie vermeldde niet wat de Russen in Syrië deden, maar Russische media suggereerden dat ze ook voor de staalfabriek werkten.

Rusland is de belangrijkste wapenleverancier van Syrië en sinds lang een bondgenoot van president Bashar al-Assad.

Lees alles over de onrust in het Midden-Oosten in ons dossier