AMSTERDAM - Oud-burgemeester van New York Ed Koch is vrijdagochtend (plaatselijke tijd) op 88-jarige leeftijd overleden.

Dat melden verschillende Amerikaanse media, waaronder The New York Times. Koch kampte de afgelopen maanden met verschillende gezondheidsproblemen, waaronder hartfalen.

De Democraat leidde New York van 1978 tot 1989, en wordt geprezen om de manier waarop hij New York door een financiële crisis leidde in de jaren zeventig. In de jaren tachtig groeide onder Kochs leiding de welvaart in de stad.

Ook startte Koch een van New Yorks meest ambitieuze huisvestingsprogramma's, waardoor slechte wijken van New York nieuw leven werd ingeblazen.

De huidige burgemeester, Michael Bloomberg, omschrijft Koch als ''een onverzetbaar icoon, onze meest charismatische aanmoediger en kampioen. Een groot burgemeester, een groot man, en een goede vriend.''