CARACAS - De zieke Venezolaanse president Hugo Chavez kan niet bij zijn voor donderdag geplande beëdiging zijn.

Dat heeft vicepresident Nicolas Maduro dinsdag in een brief aan parlementsvoorzitter Diosdado Cabello laten weten.

Chavez wordt in Cuba behandeld wegens kanker. Hij onderging vorige maand voor de vierde keer een operatie en heeft sindsdien niet meer in het openbaar van zich laten horen.

De ernstig zieke Venezolaanse president Hugo Chávez wordt 'op een later moment' beëdigd voor een nieuwe ambtstermijn van zes jaar. Dat heeft vice-president Nicolas Maduro gezegd.

Aflopen

Volgens oppositieleider Henrique Capriles staat in de grondwet duidelijk dat de huidige ambtstermijn van de president op 10 januari afloopt. Andere oppositieleiders menen dat de voorzitter van de Nationale Vergadering als interim-president moet fungeren als Chavez niet op tijd terug is.

Vicepresident Maduro noemt de beëdiging 'een formaliteit'. Chavez heeft Maduro voor zijn vertrek als plaatsvervanger aangewezen en gezegd dat hij zijn plaats moest innemen, mocht hij zelf niet in staat zijn het presidentschap opnieuw te aanvaarden.

Maar 'Maduro is niet gekozen', stelt Capriles, 'het is hier geen monarchie en wij zijn niet in Cuba'.