AMSTERDAM - Het Openbaar Ministerie in Parijs is een juridisch vooronderzoek op verdenking van belastingfraude begonnen tegen de Franse onderminister van Begroting, Jérôme Cahuzac.

Dit heeft het parket dinsdag bekendgemaakt. De socialist zou een geheime bankrekening erop na hebben gehouden in Zwitserland.

Cahuzac heeft herhaaldelijk gezegd onschuldig te zijn. De zaak kwam enkele dagen geleden aan het rollen door een publicatie van de nieuwssite Mediapart.

Die onthulde een per ongeluk afgeluisterde conversatie in 2000 waarin de politicus het zou hebben gehad over zijn Zwitserse bankrekening. De opname is van slechte kwaliteit.

Knullig

De zaak kwam op een nogal knullige manier aan het licht. Cahuzac belde in 2000 met een politieke tegenstander, een politicus van de neo-gaullisten. Aan het einde van het gesprek hing hij niet goed op zodat de neo-gaullist de vermeende conversatie over de Zwitserse bankrekening kon horen en opnemen.

Die speelde het 'bewijsstuk' door aan Mediapart nadat Cahuzac medeverantwoordelijk was geworden voor de bestrijding van belastingfraude.