WASHINGTON - De Amerikaanse president Barack Obama benoemt waarschijnlijk maandag de Republikein Chuck Hagel als zijn nieuwe minister van Defensie.

Dat lieten Democratische topambtenaren weten aan de website Politico.

Hagel is nu nog een van Obama's adviseurs. Hij volgt met deze stap Leon Panetta op.

Zijn benoeming is niet onomstreden. Verscheidene Democratische belangengroepen en prominente Republikeinen hebben stevige kritiek geuit sinds Hagels naam werd genoemd.